Мы все знаем, что Т. Рекс – король динозавров. Окаменелости T. rex показывают, что он был огромен, имел острые когти и зубы и, вероятно, немного хищников. Теперь ученые исследуют противоположный конец спектра:

Самая маленькая в мире окаменелость динозавра, не больше самой маленькой живой птицы в мире – колибри.

миниатюризация

По сути, размер может быть огромным фактором, когда дело доходит до репродуктивного успеха. Голубой кит, самое большое животное в мире (даже больше, чем динозавры), превратился в большого, чтобы убежать хищничество из крупных акул. На другом конце спектра многие другие животные находят больший успех как крошечные существа. Эти существа, будучи такими маленькими, могут занимать ниши, недоступные для более крупных животных.

Миниатюризация – это процесс, который происходит во многих различных эволюционных линиях. Процесс вовлекает разновидность, быстро уменьшающуюся в размере, часто, чтобы заполнить нишу, недавно доступную для населения. Есть много, много примеров этого в природе.

Лисы фенек стали меньше, чтобы справляться с суровыми условиями пустыни, в которых они живут. Мартышки-пигмеи едят мелких насекомых в тропических лесах Амазонки, что позволяет им занимать тот же регион, что и другие приматы, которые едят фрукты. Даже Пчелиный Колибри (на фото выше) превратился в самую маленькую птицу в мире, чтобы получить доступ к нектару в цветах, недоступных для более крупных птиц.

Интересно, что этот процесс обычно происходит на островах. Острова, поскольку они отделены от экосистемы материка, часто разрабатывают свою собственную экосистему. Когда полноразмерная группа организмов колонизирует остров, они подчиняются правилам новой экосистемы. Часто их предпочтительная ниша больше не доступна, поэтому они должны адаптироваться. Иногда эта адаптация проявляется в том, что она становится намного меньше. Это дает населению доступ к новым питательным веществам и ресурсам.

Неудивительно, что исследователи обнаружили самого маленького динозавра среди ископаемых месторождений, которые, как считается, возникли на острове. Но крошечное существо столкнулось с еще одной огромной проблемой, которую на самом деле обнаружили ученые: окаменелость.

фоссилизация

Как правило, окаменение происходит, когда останки мертвого животного покрыты грязью, смолой или другим обедненным кислородом веществом. Это останавливает процесс разложения, которое в противном случае пожирает мертвое животное и перерабатывает его в качестве питательных веществ в окружающей среде.

Мелким организмам гораздо сложнее окаменеть, потому что они просто более хрупкие и с большей вероятностью разрушатся со временем. К счастью для этих ученых, этот крошечный динозавр был поклонником древесного сока.

Древесный сок, тот самый материал, который вы можете обнаружить, вытекший из вашего соседнего дерева, был неизменной чертой деревьев на протяжении миллионов лет. К счастью для ученых, некоторые деревья откладывают огромное количество сока.

Мелкие животные, как недавно обнаруженный динозавр, случайно застревают в соке. Это могло произойти до того, как динозавр умер, или сок мог облететь животное после его смерти. В любом случае, сок содержит очень мало воздуха, что останавливает действие разлагающих веществ. Спустя миллионы лет сок затвердевает и становится янтарным. Янтарь принес несколько действительно удивительных ископаемых находок, таких как эта лягушка, совершенно нетронутых через миллионы лет после своей смерти:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *